Degeneración Macular

Degeneración Macular | Problemas de visión

Hay muchas enfermedades del ojo que se producen naturalmente con el tiempo. Los principales ejemplos de enfermedades oculares relacionadas con la edad son el glaucoma, las cataratas y la degeneración macular. De estos, para muchos la degeneración macular es la más devastadora, ya que a menudo resulta en la pérdida permanente de la visión. Afortunadamente los investigadores continúan explorando la degeneración macular, incluidas sus causas y opciones de tratamiento. Para las personas diagnosticadas con degeneración macular, hay nuevos tratamientos que están ofreciendo los pacientes y que ofrecen alguna esperanza de corrección de la visión o al menos retardar la progresión de la enfermedad.

Degeneración Macular | Problemas de visión

Si tú o alguien que conozcas está en riesgo de degeneración macular, o fue diagnosticado recientemente con la degeneración macular, es importante que te eduques y estudies sobre las causas, tratamiento y pronóstico de los pacientes con esta y otras enfermedades oculares relacionadas. A continuación encontrarás información completa sobre la degeneración macular incluyendo información sobre los signos y síntomas y la importancia de la detección temprana para la prevención y tratamiento de muchas enfermedades oculares relacionadas.

La degeración macular está relacionada con la edad

La edad está directamente relacionada con degeneración macular y se considera una de las principales causas de ceguera en la actualidad. Esta condición a menudo resulta de la enfermedad ocular crónica que afecta el tejido de la mácula o la parte del ojo responsable de la visión central. Típicamente relacionadas con la edad, la degeneración macular da como resultado la visión borrosa. Algunos pacientes pueden experimentar un punto ciego en el centro de la visión, dejando la visión periférica intacta en muchos casos.

Síntomas de la degeneración macular

Las primeras señales de degeneración macular incluyen tener dificultad para ver sin un aumento de la luz. Algunas personas descubren que tienen dificultades para leer la letra pequeña o notan que al ver rejillas u otras líneas muy juntas su visión parece distorsionada. Otros pueden notar manchas negras o problemas en su campo de visión central.

Típicamente la degeneración macular se produce con el tiempo, aunque algunos pacientes pueden encontrar que el transcurso de la enfermedad progresa rápidamente y que conduce a la extensa pérdida de la visión en el ojo.

La degeneración macular causa ceguera parcial ya que afecta a la visión central de un paciente. Esto es tan perjudicial sin embargo, para muchos pacientes como la ceguera completa. Nuestra visión central nos permite leer, conducir, reconocer los amigos y la familia y realizar cualquier trabajo detallado.

La degeneración macular que está relacionada con la edad tiende a empeorar según se van cumpliendo años. Alrededor de 2 millones de estadounidenses son diagnosticados con la forma avanzada de esta enfermedad anualmente.

Degeneración Macular

Las causas de la degeneración macular

La mácula es la parte de la retina que es necesaria para la visión central aguda. Típicamente esta parte del ojo incluye muchas células sensibles o de detección de luz que permiten la visión apropiada. Estas células que tienen forma de conos, permiten que las personas diferencien varios tonos de color y grises. Por lo general, una capa de tejido forma la superficie exterior de la retina. Este tejido se denomina como el epitelio pigmentario de la retina o RPE.

Los pacientes con degeneración macular suelen experimentar deterioro de la RPE. Esto se traduce en pérdida lenta de pigmento y adelgazamiento o atrofia de las células dentro de este tejido. Este paso del tiempo provoca depósitos de residuos para formar sobre el tejido, dañando la sensibilidad a la detección de la luz de células de la mácula. Esto evita que el cerebro envíe señales a los nervios ópticos, por lo tanto, su capacidad de ver bien disminuye con el tiempo.

Factores de riesgo para la degeneración macular

El principal factor de riesgo para esta enfermedad es la edad. La degeneración macular es mucho más común en pacientes mayores de 60 años. Otras causas o factores de riesgo pueden incluir:

  • La raza y el sexo. La degeneración macular es más frecuente en la raza blanca, y más común entre las mujeres que entre los hombres, en parte porque las mujeres tienden a tener mayor esperanza de vida. Por lo tanto, a medida que envejecen, su riesgo de desarrollar esta condición aumenta.
  • Tener ojos de color claro. Las personas con ojos de color más claro tienen mayor riesgo que los que tienen los ojos de color oscuro.
  • La exposición a la radiación UV, que puede dañar el tejido de la retina y de los alrededores.
  • La nutrición inadecuada o pobre, ya que puede reducir los niveles sanguíneos de ciertos minerales y vitaminas clave, incluyendo zinc, vitaminas A, C y E, todos los cuales son importantes para la prevención de los efectos del envejecimiento y el desarrollo de enfermedades relacionadas con la edad.
  • El uso del tabaco, lo que puede aumentar su riesgo de daño a los tejidos y aumentar su susceptibilidad a la degeneración macular y una serie de otras condiciones de salud.

Tratamiento de la degeneración macular

Una de las mejores maneras de ayudar a la degeneración macular es el diagnóstico precoz. Se recomienda hacer planes para visitar al oftalmólogo dos veces al año para ayudar a diagnosticar la degeneración macular temprana. Algunos tratamientos pueden ayudar a detener la progresión de la enfermedad.

El tratamiento puede incluir terapias con medicamentos, procedimientos con láser o la suplementación con altas dosis de vitaminas y minerales. Obtener el tratamiento adecuado lo antes posible puede ayudar a mantener la visión que que se tiene y posiblemente incluso a recuperar algo de lo que se ha perdido.

Asegúrate de consultar con su profesional de la visión para obtener información adicional acerca de esta y otras enfermedades graves del ojo y la retina. El médico puede trabajar contigo para desarrollar un programa de tratamiento personalizado y garantizar sus mejores probabilidades de recuperación.

Tipos de degeneración macular

Degeneración macular húmeda

Esto ocurre cuando los vasos sanguíneos anormales detrás de la retina comienzan a crecer debajo de la mácula/retina. Estos vasos sanguíneos de nueva creación a menudo son muy frágiles y con frecuencia hacen gotear sangre y líquido. La sangre y el líquido mueven la mácula de su lugar normal hacia la parte posterior del ojo. El daño a la mácula se produce rápidamente.

Degeneración macular seca

La degeneración macular seca ocurre cuando las células sensibles a la luz en la mácula se descomponen lentamente, borrando gradualmente la visión central en el ojo afectado. Cuando empeora, es posible que vea una mancha borrosa en el centro de la visión. A medida que pasa el tiempo, y menos de las funciones de la mácula, la visión central en el ojo afectado puede perder gradualmente.